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The Duck-Spirit 

written by Nadine Türk

The motto

FC Duck Baghdad is an inclusive amateur football club founded in 1973 out of joy for football and international interest. The club’s values and principles hold great importance. FC Duck Baghdad supports all people in need of assistance within their means. Among others, they help people with refugee experience who are new to Mainz and want to play football. The club has members from various countries of origin and is internationally oriented. This reflects the motto of FC Duck Baghdad: “You’ll never waddle alone.” Board member Stefan explains how the motto came about:

“As for the motto [...]: You’ll never waddle alone - everyone knows the song, of course, and we just rephrased it for ducks many years ago. Waddle instead of walk.” 

The song “You'll never walk alone” by singer Gerry Marsden is a well-known football anthem. It is sung in various football stadiums worldwide. The song generates a sense of unity among football fans. Thus, the motto is a reference both to football and to the internationalization. Explaining the motto and its significance further, he says:

“That’s the fun side, the wink we always have. Even on the website, there’s always a bit of self-irony. That’s one side. On the other hand, this motto also exactly expresses what we do: We don’t leave people alone, no matter what situation they’re in. If we can do something, if we can help, then we do it quite naturally. We don’t leave you alone, we don’t leave you standing in the rain.”

Club members refer to themselves as the “Duck Family.” The cohesion of the Duck Family is evident during football matches, club activities, and the societal engagements of the club. The club advocates for freedom, tolerance, and respect. Additionally, FC Duck Baghdad explicitly stands against racism, antisemitism, and other forms of group-based hostility. When we look at the motto, we see that football, internationalism, solidarity, community, and engagement characterize the Duck Spirit. Let us see how these aspects contribute to the Duck Spirit.


Regular football matches take place in the “Duck Arena” in Mainz-Bretzenheim, as the club members call their football pitch. The club offers football teams for various age groups, including the A-Youth team, which is trained twice a week by Basayev. The team consists of youths aged 14 to 18. Basayev himself started playing football in the A-Youth team in 2017 and, three years later, was given the opportunity by FC Duck Baghdad to obtain a coaching license. Originally from Syria, Basayev has been in Germany since 2016. He perceived the football offering very positively: “When I started, my language skills were not so good. I was able to integrate well through football and make new friends.” The now 23-year-old tries to pass on his experiences to the youths of the A-Youth team. He wants them to be able to play football, have fun together, and support each other beyond football. Football is self-explanatory, which makes communication among teammates informal and natural, as Stefan explains: “People there [...] then open up, they come gladly, also make small jokes and so on. [...] it’s a very slow, gradual development.”

As a coach, Basayev strives to integrate all players of the football team on the pitch. He ensures that German is spoken among the players during football matches. Stefan tells us why this is important:

“So, in general, when we play football together, German is spoken on the pitch. Of course, the individual nationalities speak their native language among themselves, but we ensure that there is no formation of cliques, but rather that Syrians also interact with Iraqis, and Afghans with others, because they often do not speak the same language. So that they then exchange with each other.”

When playing football, fun and joy come first. Anyone with different football skills is welcome to play at FC Duck Baghdad. The club says that language, origin, culture, skin color, age, religion, sexual orientation, and gender identity do not matter. Respectful interaction, tolerance, and openness to the world are emphasized. Exchange of opinions and communication on equal terms, as well as acceptance regarding FC Duck Baghdad’s self-understanding, are necessary for harmonious playing together in football.

During training, also called “Duck Kick,” the teams of FC Duck Baghdad prepare for football matches. The A-Youth team has a friendly match every two months. They visit various clubs or invite them to the “Duck Arena” for football matches. Additionally, football matches with clubs from other states are organized. For example, in February 2024, the “Refugee Team of SV Werder Bremen” visited FC Duck Baghdad. Since 2019, FC Duck Baghdad has been in contact with the club. The A-Youth team has already visited Bremen. Youth from both teams have become friends. Before the friendly match between the A-Youth team and the “Refugee Team of SV Werder Bremen,” the teams watched the Bundesliga match between FSV Mainz 05 and Werder Bremen at the MEWA Arena in Mainz.

“Then we played here and, of course, won. One team had to win on the same day. Either Mainz 05 or us,” Basayev tells us. This statement shows a connection to the city of Mainz. At least one team should win because, as Coach Basayev further tells us in the conversation, “Mainz remains number one!”

For most A-youth players, the Bremen game was the first friendly match where they faced an opposing team. The anticipation was very high, and the young members had the opportunity to showcase their football skills. “We celebrated nicely here,” the A-youth coach tells us enthusiastically as he recounts the team’s victory. Normally, the opposing team is invited for food and drinks after a friendly match.

In addition to the A-youth team, there is the children’s team, the “Duckling Team.” “These are the bambinis, the very, very little ones, I believe around seven or eight,” Basayev tells us. There is also the men’s team, “FC Duck Baghdad,” the first, original and, for over 30 years, the only football team at FC Duck Baghdad.

At this point, it should be mentioned that there is no football offering for female members of the club – there are no “Duck Ladies.” According to board member Stefan, there is no demand and no capacity for it. However, interested women participate in other club activities. 


“Because Bagdad initially stood for internationality, and we wanted to be international,” says Stefan regarding the naming of FC Duck Baghdad, indicating that there was already an international interest at the founding of FC Duck Baghdad. He continues, “[Bagdad] also stood back then as a synonym for the tales of One Thousand and One Nights, and we wanted to play fairy-tale football.” Fairy tales are aesthetic products that connect people with emotional, wonderful, and fantastic worldviews and representations. The “Duck” was included in the name for the following reason: “The duck is a positively connotated animal, always floating above, never sinking. And so, in the end, it became Duck Baghdad.”

As early as the 1970s, the amateur football team included guest workers in its team. “So very early on, in ‘73 already, we had one or two foreign players. We always thought that was great,” Stefan, chairman of the board, tells us and emphasizes, “We have always been proud to have foreign players.”

With the so-called “refugee wave” in 2014/2015, people of more nationalities joined the amateur club. Among them were families with children, as well as teenagers who came to Germany without their parents or any accompaniment from Egypt and other African countries, Syria, Palestine, Iraq, and Iran. In response to “the refugee minors,” the A-youth teamwas founded in 2015 (Magazine 50 Years Duck Baghdad, p. 23). This gave young people the opportunity to play football at FC Duck Baghdad. Since then, the interest in football has been present. Currently, almost all the youth players of the A-youth team are without family in Germany and have found their way to FC Duck Baghdad because of their interest in playing football. There are always new players in the A-youth team who arrive in Germany and want to play football.

Most young people do not have the opportunity to stay in the club because they are transferred from Mainz to another location, forcing them to stop playing football at FC Duck Baghdad. “If all the players who want to stay were to stay, I would have over 40 players now (laughs). Most want to stay here, but it’s not in their hands,” says Coach Basayev.

In March 2021, shortly after the start of Russia’s invasion of Ukraine, the children’s team (Magazine 50 Years Duck Baghdad, p. 23) was introduced by FC Duck Baghdad. “I was looking for a football club,” shared a Ukrainian mother with us. She was searching for a sporting activity for her six-year-old son and eventually became aware of FC Duck Baghdad. Playing football in the Duckling Team (Magazine 50 Years Duck Baghdad, p. 23) is intended to distract Ukrainian children from worries and memories of war. As a result, some people from Ukraine have also become part of the Duck Family. FC Duck Baghdad now brings together people from approximately 25 countries of origin, is internationally oriented, and describes itself as a “multicultural club.”

Duck Family

The club community refers to itself as the “Duck Family.” In a family, care is provided for each other, mutual help and support are offered. Values are conveyed and learned to deal with differences of opinion. This involves a mutually dependent learning process. Additionally, a family spends leisure time together and has fun together.

Within the Duck Family, a distinction is made between founding, old, senior, and junior ducks. These designations refer to the length of membership at FC Duck Baghdad. However, this distinction does not affect the familial behavior among members, as regardless of the duration of membership, every member is free to help and will be supported if assistance is needed. The club members are there for each other. Stefan emphasizes that help is not only provided to members of the Duck Family:

“It doesn’t matter at all whether it’s a member of the Duck Family or maybe a future one, like the Ukrainians who came here a year and a half ago and suddenly are with us and have found a little family home.”

The term ‘home’ refers to a place where one feels belonging. Home can provide comfort and security, as is the case with a ‘family home.’ It influences identity, character, mentality, attitudes, and worldviews. Home is not necessarily tied to a location and can be found anew. “By now, we have taken in over a hundred refugees, sometimes with families, into the circle of the Duck Family,” says club chairman Stefan. At FC Duck Baghdad, great value is placed on exchange. This is particularly important on the football field so that the collective football game can proceed positively and joyfully without being overshadowed by negative prejudices. Board member Stefan expresses this as follows:

“Just the fact that one doesn’t initially approach other people with rejection, but rather openly engages with them and exchanges ideas, because we believe that this is the only way to learn from each other.”

He continues: “People can certainly have different opinions, but if you achieve that people listen to each other, accept each other's standpoint, perhaps argue against it to clarify their own standpoint, then at least an exchange takes place.”

Through this exchange, people at FC Duck Baghdad feel comfortable, welcome, and accepted because they feel accepted as individuals with their respective backgrounds, without having to justify themselves.

“People feel the exchange before and after training... We try to talk to them, even if they don't speak German,” Stefan explains, emphasizing that despite the language barrier, an exchange can take place.

For the “Ducks,” as the club members call themselves, football takes up a significant part of their leisure time. On one hand, they are active as football players at FC Duck Baghdad. The players are together as a family on the football field, as A-youth coach Basayev’s statement clarifies: “That we play football together, more as a family, not just as football players.” On the other hand, they are football fans, as the “Ducks” regularly attend the football matches of the Bundesliga team FSV Mainz 05 at the MEWA Arena. Some club members even hold season tickets and can be found in the R-Block during a football match in the stadium. Even the newest members of the Duck Family are enthusiastic about FSV Mainz 05. “It’s the Mainz 05 community,” cheers a Ukrainian player’s mother in conversation with us. Another Ukrainian mother shows us photos of a Mainz 05 cake her son had requested for his birthday and adds with joy, “And he sleeps at home, he sleeps with Mainz 05 bed sheets.”

In addition to football, there are other activities organized by FC Duck Baghdad. The “Duck Ladies” can also participate in these. Alina, a Duck Lady, regularly organizes outings for the Ukrainian members of FC Duck Baghdad (The name was changed at the request of our interview partner). One male and two female Ukrainian Ducks enthusiastically told us about the outings.

Among other activities, they went to a climbing hall together and went ice skating together. “I wanted to write a list for the previous year of all the things we did, but I can't manage it. So many new things,” Alina tells us.

Furthermore, there are so-called “Culture Kick” trips (Magazine 50 Years Duck Baghdad, p. 11). Basayev reports:

“We go somewhere almost every year [...], also to other countries. For example, last year the club was in Rwanda in Africa for two weeks. I wasn't there, but I was told it was very nice. So not only football players can fly with, but also the family. It's not just offered for the players.”

Countries are visited with which the amateur football team has a special relationship. A friendly match is always played in the visited country. Traveling brings the Duck Family together and strengthens the familial sense of the club. “We are a family – locally in Mainz, but above all in the world,” writes Joseph L. in the magazine “50 Years Duck Baghdad” referring to the Culture Kick trips. As indicated by the magazine name, the amateur football team FC Duck Baghdad celebrated its 50th anniversary. On this occasion, an anniversary football tournament took place in December 2023. Food and drinks were provided. Ukrainian women, for example, sold homemade cakes on a donation basis. In addition to members of the Duck Family, non-members were also invited to celebrate the anniversary with them. The football bond, as well as the outings and festivals of the club, support the sense of community at FC Duck Baghdad.


The characteristics of the “Duck Family” already imply a certain level of engagement. This applies in particular to the help and support that FC Duck Baghdad offers to people. It takes care of people with a migration background who need help after arriving in Germany. “They also receive help from us, especially at the beginning when they have nothing. We then provide football shoes, clothes, and so on,” explains club chairman Stefan. In 2014/15, many young people came to FC Duck Baghdad who wanted to build a future in Germany. They were supported not only in football terms but also in other aspects. Language courses, vocational training courses, and career orientation courses were organized.

They also provide assistance in other matters, such as at school, in finding housing or dealing with authorities, on the way to university or into professional life. Stefan notes: 

“These are all things that build on each other and this extends over several years. This is not a project. Because a project has a beginning and an end. But you cannot say at the end of the project: Okay folks, now it’s over, now you figure out how to manage.”

This is reflected in Basayev’s experiences:

“Duck Baghdad has definitely offered us a lot, especially to young refugees coming from different countries to Germany. Personally, through my club, I found my profession, my current job. Everything I needed back then when my German wasn’t so good, they always helped me.”

As a volunteer coach of the A-youth, it is important to him to support the young players and provide the help that was offered to him:

“But not just in football, also in everyday life, if someone needs support, to register at school, tutoring, German courses, or even if we help them with job searches. We offer them that. Personally, I try to listen to the young people, the youth, when they have personal problems, so that I can help them as best as I can.”

Not only young people but also adults and families are supported by FC Duck Baghdad. This includes Ukrainian men and women who came to Germany due to the war situation in Ukraine. Mostly, it involves Ukrainian women with their children, as Ukrainian men are not allowed to leave Ukraine.

Alina is involved in the Ukraine project (Magazine 50 Years Duck Baghdad, p. 23). She is the first point of contact for the Ukrainian people in the club and, as mentioned in the previous section, organizes outings for them. Additionally, she raises awareness about the club, deliberately approaches Ukrainians who are new to Mainz, and offers them help. To be able to carry out her volunteer work more extensively, Alina has reduced her working hours in her profession.

Helping is a matter of the heart for the members of FC Duck Baghdad. According to Stefan, it is an invaluable feeling that one receives through helping:

“In any case, we had a refugee, you could see the fear of death in his eyes when he came to us. [...] And this person, when he then has a smile on his lips after half a year and jokes and has fun with the other refugee youth from completely different countries, then, as I said: For everything else, there’s Mastercard.”

On a macro level, FC Duck Baghdad fights for the values of the club and participates in various actions. For example, FC Duck Baghdad participated in the “Game of Hearts” at the MEWA Arena last year. It is a charity event organized by FSV Mainz 05. Volunteers from FC Duck Baghdad collected money there for a good cause. A total of 20,000 euros was raised for those in need from the region during the event.

Furthermore, FC Duck Baghdad works closely with Mainz 05 and the Juvente Foundation. For the project “Welcome to Football” by the German Children and Youth Foundation in 2015, they formed an alliance and came together for the first time. The project enables refugee children and adolescents to have an easy entry into sports to promote social exchange and integration. With the follow-up project “Fit for the Future,” they continue the project as a network.

For its diverse engagement, FC Duck Baghdad has already received several awards, such as the Obermayer Award 2023. However, receiving awards and the often associated prize money is not the focus. “We’re winning prize money everywhere now, but we really do everything from the heart,” says Alina.


Verfasst von Nadine Türk

Das Motto

FC Ente Bagdad ist ein integrativer Hobbyfußballverein und wurde aus Freude am Fußball und aus internationalem Interesse im Jahr 1973 gegründet. Neben dem Hobbyfußball nimmt das Engagement des Vereins einen hohen Stellenwert ein. 

FC Ente Bagdad unterstützt alle Menschen, die Hilfe benötigen, insofern es im Rahmen ihrer Möglichkeiten liegt. Unter anderem wird Menschen mit Fluchterfahrung geholfen, die neu in Mainz sind und bei FC Ente Bagdad Fußballspielen wollen. Der Verein hat Mitglieder aus unterschiedlichsten Herkunftsländern und ist international ausgerichtet. Dies greift das Motto von FC Ente Bagdad auf: „You’ll never watschel alone“. Vorstandsmitglied Stefan berichtet uns, wie sich das Motto zusammensetzt: 

„Was das Motto anbelangt […]: You’ll never watschel alone – den Song kennt natürlich jeder und wir haben den eben vor vielen Jahren auf die Enten umformuliert. Watschel statt walk.“

Das Lied „You’ll never walk alone“ von Sänger Gerry Marsden ist eine Fußballhymne, die einen hohen Bekanntheitsgrad hat. Die Fußballhymne wird weltweit in verschiedenen Fußballstadien gesungen. Zudem steuert das Lied zu einem „Wir-Gefühl“ unter den Fußballfans bei. Das Motto zeigt damit einen fußballerischen und internationalen Bezug. Zum Motto und dessen Bedeutung erklärt er weiter: 

„Das ist diese lustige Seite, das Augenzwinkern, was wir immer auch drinnen haben. Auch auf der Website, da ist auch immer so ein bisschen Selbstironie. Das ist die eine Seite. Auf der anderen Seite drückt dieses Motto eben auch genau das aus, was wir tun: Wir lassen die Leute nicht alleine, egal in welcher Situation sie sind. Wenn wir irgendwas tun können, wenn wir helfen können, dann tun wir das ganz selbstverständlich. Wir lassen dich nicht alleine, wir lassen dich nicht im Regen stehen.“ 

Die Gemeinschaft der Vereinsmitglieder bezeichnet sich als „Enten-Familie“. Der Zusammenhalt der Enten-Familie tritt beim Fußballspielen und anderweitigen Vereinsaktivitäten, sowie beim gesellschaftlichen Engagement des Vereins zum Vorschein. 

Der Verein setzt sich für Freiheit, Toleranz und Respekt ein. Zudem ist FC Ente Bagdad gegen Rassismus, Antisemitismus und andere Formen gruppenbezogener Menschfeindlichkeit. Aus der Betrachtung des Mottos geht hervor, dass Fußball, Internationalität, Zusammenhalt, Gemeinschaft und Engagement den Enten-Spirit auszeichnen. Wie genau tragen die genannten Aspekte zu dem Enten-Spirit bei? Dies wird im Folgenden ersichtlich.


In der „Enten-Arena“ in Mainz-Bretzenheim, wie die Vereinsmitglieder ihren Fußballplatz nennen, wird regelmäßig Fußball gespielt. Der Verein bietet Fußballteams für verschiedene Altersklassen an. Darunter die A-Jugend, die zweimal pro Woche von Basayev trainiert wird. In der Mannschaft sind Jugendliche im Alter von 14 bis 18 Jahren. Er selbst begann im Jahr 2017 in der A-Jugend mit dem Fußballspielen und bekam von FC Ente Bagdad drei Jahre später die Möglichkeit eine Trainerlizenz zu erwerben. Basayev kommt ursprünglich aus Syrien und ist seit 2016 in Deutschland. Das Fußballangebot hat er sehr positiv wahrgenommen: „Als ich angefangen habe, war ich sprachlich nicht so gut. Ich konnte mich gut durch Fußball integrieren, neue Freunde kennenlernen.“ Der inzwischen 23-Jährige versucht seine Erfahrungen an die Jugendlichen der A-Jugend zurückzugeben. Er möchte, dass die Jugendlichen Fußballspielen können, zusammen Spaß haben und sie über das Fußballspielen hinaus unterstützen. Fußball ist selbsterklärend, wodurch die Kommunikation unter den Mitspielern ungezwungen und selbstverständlich ist, erklärt uns Stefan. In Bezug darauf äußert er sich wie folgt: „Die Leute da […] öffnen sich dann auch, kommen dann gerne, machen dann auch kleine Späße und so weiter. […] das ist eine ganz langsame, sukzessive Entwicklung.“ 

Basayev bemüht sich als Trainer alle Mitspieler der Fußballmannschaft auf dem Fußballplatz zu integrieren. Dabei achtet er darauf, dass beim Fußballspielen untereinander Deutsch gesprochen wird. Stefan erzählt uns, warum dies wichtig ist:

„Also ganz allgemein ist es so, wenn wir miteinander Fußball spielen, dann wird auf dem Platz Deutsch gesprochen. Natürlich sprechen die einzelnen Nationalitäten untereinander ihre Landessprache, wir achten aber darauf, dass es keine Grüppchenbildung gibt, sondern dass die Syrer auch mit den Irakern zu tun haben und die Afghanen mit den ganzen Anderen und so weiter, weil die ja häufig gar nicht dieselbe Sprache sprechen. Dass die sich dann eben austauschen.“ 

Beim Fußballspielen stehen Spaß und Freude an erster Stelle. Es darf jeder mit unterschiedlichen Fußballfähigkeiten bei FC Ente Bagdad mitspielen. Sprache, Herkunft, Kultur, Hautfarbe, Alter, Religion, sexuelle Orientierung und geschlechtliche Identität spielen keine Rolle. Es wird auf einen respektvollen Umgang, Toleranz und Weltoffenheit geachtet. Meinungsaustausch und Kommunikation auf Augenhöhe, sowie die Akzeptanz bezüglich des Selbstverständnisses von FC Ente Bagadad, sind für ein harmonievolles Miteinander beim Fußballspielen notwendig.

Während des Trainings, auch „Enten-Kick“ genannt, bereiten sich die Mannschaften von FC Ente Bagdad auf Fußballspiele vor. Die A-Jugend hat jede zwei Monate ein Freundschaftsspiel. Es werden verschiedene Vereine besucht oder in die „Enten-Arena“ zum Fußballspielen eingeladen. Außerdem werden Fußballspiele mit Vereinen aus anderen Bundesländern organisiert. Im Februar dieses Jahres war zum Beispiel das „Flüchtlingsteam des SV Werder Bremen“ zu Gast bei FC Ente Bagdad. Seit 2019 steht FC Ente Bagdad mit dem Verein in Kontakt. Die A-Jugend war bereits zu Besuch in Bremen. Einige Jugendliche der beiden Mannschaften haben sich angefreundet und tauschen sich seither aus. Vor dem Freundschaftsspiel zwischen der A-Jugend und dem „Flüchtlingsteam des SV Werder Bremen“ haben sich die Mannschaften das Bundesligaspiel zwischen FSV Mainz 05 und Werder Bremen in der MEWA Arena in Mainz angeschaut. 

„Dann haben wir hier gespielt und gewonnen natürlich. An demselben Tag musste eine Mannschaft gewinnen. Entweder Mainz 05 oder wir“, erzählt uns Basayev. An dieser Aussage lässt sich eine Verbundenheit zur Stadt Mainz und den vertretenden Fußballteams erkennen. Es sollte zumindest ein Team gewinnen, denn so wie Trainer Basayev uns noch im weiteren Gespräch mitteilt: „Mainz bleibt Eins!“

Für die meisten A-Jugendspieler war das Bremen-Spiel, das erste Freundschaftsspiel, bei dem sie auf eine gegnerische Mannschaft trafen. Die Vorfreude war sehr groß und die Jugendlichen hatten die Möglichkeit ihr fußballerisches Können zu präsentieren. „Wir haben hier schön gefeiert“, erzählt der A-Jugend-Trainer als er begeistert vom Sieg der Mannschaft berichtet. Im Normalfall wird die gegnerische Mannschaft nach einem Freundschaftsspiel zum Essen und Trinken eingeladen. 

Neben dem A-Jugend-Team gibt es die Kindermannschaft, das „Enten-Kükenteam“. „Das sind die Bambinis, die ganz, ganz Kleinen zwischen sieben oder acht glaube ich“, teilt uns Basayev mit. Nach Erreichung der Volljährigkeit gibt es die Herrenmannschaft „FC Ente Bagdad“, die erste, ursprüngliche und über 30 Jahre lang zunächst einzige Fußballmannschaft bei FC Ente Bagdad.

An dieser Stelle bleibt zu erwähnen, dass es für weibliche Mitglieder des Vereins, die „Enten-Ladies“, kein Fußballangebot gibt. Dafür gibt es laut Vorstandsmitglied Stefan keine Nachfrage und keine Kapazitäten. Dennoch haben die Enten-Ladies die Möglichkeit an anderweitigen Aktivitäten vom Verein teilzunehmen. Dazu im weiteren Verlauf mehr.


„Weil Bagdad erstmal für Internationalität stand und wir wollten ja international sein“, sagt Stefan in Bezug zur Namensgebung von FC Ente Bagdad und zeigt damit, dass ein internationales Interesse bereits zu Gründungszeiten von FC Ente Bagdad vorhanden war. Er fährt fort: „[Bagdad] stand auch damals als Synonym für die Märchen aus Tausendundeiner Nacht und wir wollten märchenhaften Fußball spielen.“ Märchen sind ästhetische Produkte, die Menschen mit gefühlvollen, wunderbaren und phantastischen Weltauffassungen und -darstellungen verbinden. Die „Ente“ wurde aus folgendem Grund im Namen aufgenommen: „Die Ente ist ein positiv konnotiertes Tier, schwimmt immer oben, geht nie unter. Und so ist es dann am Ende Ente Bagdad geworden.“ 

Bereits in den 1970er Jahren nahm die Hobbyfußballmannschaft Gastarbeiter in ihrem Team auf. „Also ganz früh, 73 schon, hatten wir den einen oder anderen ausländischen Mitspieler. Das fanden wir immer großartig“, erzählt uns Vorstandsvorsitzender Stefan und betont: „Wir waren schon immer stolz darauf, ausländische Mitspieler zu haben.“ 

Mit der „Flüchtlingswelle“ in den Jahren 2014/2015 kamen mehr Nationalitäten zu dem Hobbyverein. Unter anderem aus Ägypten und weiteren afrikanischen Ländern, Syrien, Palästina, dem Irak und Iran. Darunter waren Familien mit Kindern, aber auch Jugendliche, die ohne ihre Eltern oder jeglicher Begleitung nach Deutschland kamen. Als Reaktion auf „die geflüchteten Minderjährigen“ wurde 2015 das A-Jugend-Team (Zeitschrift 50 Jahre Ente Bagdad, S. 23) gegründet. Die Jugendlichen hatten dadurch die Möglichkeit bei FC Ente Bagdad Fußball zu spielen. Das Interesse am Fußball ist seither gegeben. Derzeit sind fast alle jugendlichen Spieler der A-Jugend ohne Familie in Deutschland und haben den Weg zu FC Ente Bagdad wegen des Interesses am Fußballspielen gefunden. Es gibt im Team der A-Jugend immer neue Spieler, die neu in Deutschland ankommen und Fußballspielen wollen. Die meisten Jugendlichen haben nicht die Möglichkeit im Verein zu bleiben, da sie aus Mainz an einen anderen Ort transferiert werden, wodurch sie gezwungen sind mit dem Fußballspielen bei FC Ente Bagdad aufzuhören. „Würden alle Spieler bleiben, die bleiben wollen, dann hätte ich jetzt über 40 Spieler (lacht). Die meisten wollen ja hierbleiben, aber es ist halt nicht in ihrer Hand“, erzählt Trainer Basayev.

Im März 2021, kurz nach Beginn des Angriffskriegs Russlands auf die Ukraine, wurde von FC Ente Bagdad die Kindermannschaft (Zeitschrift 50 Jahre Ente Bagdad, S. 23) eingeführt. „Ich habe einen Fußballverein gesucht“, teilte uns eine ukrainische Mutter mit. Sie war auf der Suche nach einer sportlichen Aktivität für ihren sechsjährigen Sohn und ist schließlich auf FC Ente Bagdad aufmerksam geworden. Das Fußballspielen im Entenküken-Team (Zeitschrift 50 Jahre Ente Bagdad, S. 23) soll die ukrainischen Kinder von Sorgen und Kriegserinnerungen ablenken. Einige Menschen aus der Ukraine sind somit auch Teil der Enten-Familie geworden. Inzwischen bringt FC Ente Bagdad Menschen aus ca. 25 Herkunftsländern zusammen, ist international ausgerichtet und bezeichnet sich als „Multikulti-Verein“. 


Die Vereinsgemeinschaft bezeichnet sich als „Enten-Familie“. In einer Familie wird füreinander gesorgt, sich gegenseitig geholfen und unterstützt. Es werden Werte vermittelt und gelernt mit Meinungsverschiedenheiten umzugehen. Hierbei findet ein auf Gegenseitigkeit beruhendes Lernen statt. Zudem verbringt eine Familie ihre Freizeit miteinander und hat gemeinsam Spaß. 

Innerhalb der Enten-Familie wird zwischen Gründungs-, Ur-, Alt- und Jungenten unterschieden. Die Bezeichnungen beziehen sich auf die Mitgliedsdauer bei FC Ente Bagdad. Diese Unterscheidung hat keinen Einfluss auf das familiäre Verhalten untereinander, denn unabhängig von der Mitgliedsdauer, steht jedem Mitglied frei zu helfen und wird unterstützt, insofern Hilfe benötigt wird. Die Vereinsmitglieder sind füreinander da. Stefan verdeutlicht, dass nicht nur Mitgliedern der Enten-Familie geholfen wird:

„Da ist es völlig wurscht, ob das nun ein Mitglied der Entenfamilie ist oder ob das vielleicht ein zukünftiges ist, wie jetzt die Ukrainerinnen, die jetzt vor eineinhalb Jahren hergekommen sind und die dann plötzlich auch bei uns sind und die eine kleine familiäre Heimat gefunden haben.“  

Unter dem Begriff „Heimat“ wird ein Ort verstanden, an dem man sich zugehörig fühlt. Die Heimat kann Geborgenheit und Sicherheit geben, sowie es bei einer „familiären Heimat“ der Fall ist. Sie hat Einfluss auf Identität, Charakter, Mentalität, Einstellungen und Weltauffassungen. Die Heimat ist nicht zwingend an einen Ort gebunden und kann neu gefunden werden. „Mittlerweile sind es über hundert Geflüchtete, teilweise plus Familie, die wir schon im Kreis der Entenfamilie aufgenommen haben“, erzählt Vereinsvorstand Stefan. 

Bei FC Ente Bagdad wird großen Wert auf Austausch gelegt. Dies ist insbesondere am Fußballplatz von hoher Bedeutung, damit das gemeinsame Fußballspiel positiv und fröhlich ablaufen kann und nicht von negativen Vorbehalten überschattet wird. Vorstandsmitglied Stefan äußert sich dazu folgendermaßen:

„Einfach, dass man anderen Menschen zunächst mal nicht mit Ablehnung entgegentritt, sondern eben offen mit demjenigen in Kontakt tritt und sich austauscht, weil wir der Meinung sind, nur so kann man voneinander lernen.“ 

Er erklärt weiter: 

„Man kann durchaus unterschiedlicher Meinung sein, aber wenn man das erreicht, dass sich die Menschen gegenseitig zuhören, den Standpunkt des anderen akzeptieren, vielleicht auch dagegen argumentieren, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen, dann findet zunächst mal ein Austausch statt.“

Durch den Austausch fühlen sich die Menschen bei FC Ente Bagdad wohl, willkommen und angenommen, da sie sich als Mensch mit ihren jeweiligen Hintergründen akzeptiert fühlen, ohne dafür Rechenschaft ablegen zu müssen. 

„Den Austausch vor und nach dem Training spüren die Leute ja… Man versucht sich ja mit ihnen zu unterhalten, selbst wenn sie gar kein Deutsch können“, erzählt Stefan und verdeutlicht mit dieser Aussage, dass trotz sprachlicher Barriere ein Austausch stattfinden kann.

Für die „Enten“, so wie sich die Vereinsmitglieder nennen, nimmt Fußball einen großen Raum in ihrer Freizeitgestaltung ein. Zum einen sind sie als Fußballspieler bei FC Ente Bagdad aktiv. Die Spieler sind als Familie gemeinsam auf dem Fußballplatz, sowie die Aussage von A-Jugend-Trainer Basayev verdeutlicht: „Dass wir zusammen Fußball spielen, mehr als Familie, nicht nur als Fußballspieler.“ Zum anderen als Fußballfans, denn die „Enten“ besuchen regelmäßig die Fußballspiele von der Bundesligamannschaft FSV Mainz 05 in der MEWA Arena. Einige Vereinsmitglieder sind sogar Dauerkartenbesitzer und im R-Block während eines Fußballspiels im Stadion anzutreffen. Auch die neusten Mitglieder der Enten-Familie sind begeistert von FSV Mainz 05. „Es ist Gemeinschaft Mainz 05“, jubelt eine ukrainische Spielermutter im Gespräch mit uns. Eine andere ukrainische Mutter zeigt uns Fotos von einer Mainz 05-Torte, die sich ihr Sohn zum Geburtstag gewünscht hatte und ergänzt voller Freude: „Und er schläft zu Hause, er schläft mit Bettwäsche von 05.“

Neben dem Fußball gibt es weitere Aktivitäten, die von FC Ente Bagdad organisiert werden. An diesen können auch die „Enten-Ladies“ partizipieren. Alina[1], eine Enten-Lady, organisiert regelmäßig Ausflüge für die ukrainischen Mitglieder von FC Ente Bagdad. Eine männliche und zwei weibliche ukrainische Enten erzählten uns begeistert von den Ausflügen. Unter anderem waren sie zusammen in einer Kletterhalle und gemeinsam Schlittschuhfahren. „Ich wollte eine Liste schreiben für das vorherige Jahr, was wir alles gemacht haben, aber ich schaffe es gar nicht. So viel Neues“, erzählt uns Alina.

Des Weiteren gibt es sogenannte Kultur-Kick-Reisen (Zeitschrift 50 Jahre Ente Bagdad, S. 11). Basayev berichtet:

„Wir fahren fast jedes Jahr wohin […], auch in andere Länder. Zum Beispiel war der Verein letztes Jahr in Ruanda in Afrika, zwei Wochen lang. Ich war nicht dabei gewesen, aber mir wurde erzählt, dass es sehr schön war. Also nicht nur Fußballspieler können mitfliegen, sondern auch die Familie. Es wird nicht nur für die Spieler angeboten.“

Es werden Länder besucht, zu denen die Hobbyfußballmannschaft ein besonderes Verhältnis hat. Im bereisten Land wird immer ein Freundschaftsspiel durchgeführt. Das Reisen bringt die Enten-Familie zusammen und verstärkt das familiäre Vereinsgefühl. „Wir sind eine Familie – vor Ort in Mainz, aber vor allem auch in der Welt“, schreibt Joseph L. in der Zeitschrift „50 Jahre Ente Bagdad“ bezogen auf die Kultur-Kick-Reisen. Wie aus dem Zeitschriftnamen hervorgeht, feierte die Hobbyfußballmannschaft FC Ente Bagdad ihr 50-jähriges Jubiläum. Zum Anlass fand im Dezember 2023 ein Jubiläumsfußballturnier statt. Für Essen und Trinken war gesorgt. Ukrainerinnen verkauften beispielsweise selbstgebackenen Kuchen auf Spendenbasis. Neben Mitgliedern der Enten-Familie, waren auch Nicht-Mitglieder eingeladen, um das Jubiläum mit ihnen zu feiern. Die Fußballverbundenheit, sowie Ausflüge und Feste des Vereins, unterstützen das Gemeinschaftsgefühl bei FC Ente Bagdad. 


Die Charakteristika der „Enten-Familie“ implizieren bereits ein gewisses Engagement. Dies gilt insbesondere für die Hilfe und Unterstützung, die FC Ente Bagdad Menschen anbietet. Es wird sich unter anderem um Menschen mit Migrationshintergrund gekümmert, die nach Ankunft in Deutschland auf Hilfe angewiesen sind. „Sie kriegen ja auch Hilfe von uns, gerade am Anfang, wenn sie nichts haben. Da besorgen wir dann Fußballschuhe, Klamotten und so weiter“, erklärt Vereinsvorstand Stefan. 2014/15 kamen viele junge Menschen zu FC Ente Bagdad, die sich in Deutschland eine Zukunft aufbauen wollten. Unterstützt wurden sie nicht nur in fußballerischer Hinsicht. Es wurden Sprachkurse, Berufsbildungskurse und Berufsorientierungskurse organisiert. Auch bei weiteren Belangen, wie in der Schule, bei der Wohnungssuche oder Behördengängen, dem Weg zum Studium oder ins Berufsleben, wird geholfen. Stefan merkt an:

„Das sind alles Dinge, die dann so aufeinander aufbauen und das zieht sich über mehrere Jahre. Das ist kein Projekt. Denn ein Projekt hat einen Anfang und ein Ende. Du kannst aber nicht am Ende des Projektes sagen: So Leute, jetzt ist Schluss, jetzt seht mal zu, wie ihr klar kommt.“ 

Dies spiegelt sich in den Erfahrungen von Basayev wider:

„Ente Bagdad hat uns auf jeden Fall vieles angeboten, vor allem den jungen geflüchteten Menschen, die aus verschiedenen Ländern nach Deutschland kommen. Bei mir persönlich, durch meinen Verein habe ich meinen Beruf gefunden, meinen jetzigen Job. Alles was ich brauchte damals, mein Deutsch noch nicht so gut war, da haben sie mir immer geholfen.“ 

Als ehrenamtlicher Trainer der A-Jugend ist es ihm wichtig die jugendlichen Spieler zu unterstützen und die Hilfe zu leisten, die ihm geboten wurde:

„Aber nicht nur fußballerisch, sondern auch im Alltag, wenn jemand Unterstützung braucht, sich an der Schule anzumelden, Nachhilfen, Deutschkurse oder auch, dass wir sie bei der Jobsuche unterstützen. Das bieten wir ihnen an. Ich persönlich versuche, die Jugendlichen, die Jugend zu hören, wenn sie persönliche Probleme haben, dass ich ihnen einfach helfen kann, so gut wie ich kann.“ 

Nicht nur junge, sondern auch erwachsene Menschen und Familien werden von FC Ente Bagdad unterstützt. So auch die Ukrainerinnen und Ukrainer, die aufgrund der Kriegssituation in der Ukraine nach Deutschland kamen. Meistens handelt es sich um Ukrainerinnen mit ihren Kindern, da die ukrainischen Männer nicht aus der Ukraine ausreisen dürfen. 

Alina engagiert sich für das Ukraine-Projekt (Zeitschrift 50 Jahre Ente Bagdad, S. 23). Sie ist erste Anlaufstelle für die ukrainischen Menschen im Verein und organisiert, wie im vorherigen Abschnitt erwähnt, Ausflüge für sie. Zudem macht sie auf den Verein aufmerksam, geht bewusst auf Ukrainerinnen und Ukrainer, die neu in Mainz sind, zu und bietet ihnen Hilfe an. Um ihre ehrenamtliche Tätigkeit umfangreicher ausführen zu können, hat Alina ihre Arbeitszeit in ihrem Beruf reduziert. 

Das Helfen ist für die Mitglieder bei FC Ente Bagdad eine Herzensangelegenheit. Es ist laut Stefan ein unbezahlbares Gefühl, dass man durch das Helfen erhält:

„Wir hatten jedenfalls einen Geflüchteten, dem hat man, als er zu uns kam, die Todesangst angesehen. […] Und dieser Mensch, wenn der dann nach einem halben Jahr ein Lächeln auf den Lippen hat und auch mit den anderen geflüchteten Jugendlichen auch aus ganz anderen Ländern scherzt und Spaß hat, dann, wie gesagt: Für alles andere gibt es Mastercard.“ 

Auf Makroebene kämpft FC Ente Bagdad für die Werte des Vereins und engagiert sich bei verschiedenen Aktionen. Zum Beispiel hat FC Ente Bagdad letztes Jahr beim „Spiel der Herzen“ in der MEWA Arena teilgenommen. Es handelt sich um eine Charity-Aktion vom FSV Mainz 05. Freiwillige Helferinnen und Helfer von FC Ente Bagdad haben dort Geld für den guten Zweck gesammelt. Es wurden bei der Aktion insgesamt 20.000 Euro für Hilfsbedürftige aus der Region zusammengetragen. 

Zudem steht FC Ente Bagdad in enger Zusammenarbeit mit Mainz 05 und der Stiftung Juvente. Für das Projekt „Willkommen im Fußball“ der deutschen Kinder- und Jugendstiftung im Jahr 2015 bildeten sie ein Bündnis und kamen erstmalig zusammen. Mit dem Projekt wird den geflüchteten Kindern und Jugendlichen ein leichter Einstig in den Sport ermöglicht, um den sozialen Austausch und die Integration zu fördern. Mit dem Nachfolgeprojekt „fit nach vorn“ führen sie das Projekt im Verbund fort. 

Für das vielseitige Engagement hat FC Ente Bagdad bereits einige Auszeichnungen, wie zum Beispiel den Obermayer Award 2023, verliehen bekommen. Dabei steht der Erhalt von Auszeichnungen und das damit oft verbundene Preisgeld nicht im Fokus. „Wir gewinnen überall jetzt Preisgeld, aber wir machen wirklich alles vom Herzen alles“, erzählt Alina.

[1] Der Name wurde auf Wunsch der Interviewpartnerin abgeändert.